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¿Es Noruega un Modelo a Seguir para el "Socialismo Democrático"?

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A principios de este año, expliqué por qué las naciones nórdicas no son socialistas. O, para ser más precisos, escribí que, si son socialistas, también lo son los Estados Unidos.

[Relacionado: Bernie Sanders está en lo Correcto: Los Estados Unidos son un país “Socialista” por Ryan McMaken]

Y mi evidencia fehaciente fue esta tabla de la Libertad Económica del Mundo del Instituto Fraser, que muestra que casi no hay diferencia en la libertad económica general cuando se comparan los Estados Unidos con Finlandia, Noruega, Suecia y Dinamarca.

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Por cierto, esto no significa que tengamos políticas idénticas. Señalé que Estados Unidos obtiene un puntaje (un poco) mejor en la política fiscal, pero también reitero que las naciones nórdicas están más orientadas al mercado que los Estados Unidos cuando se consideran otras variables (especialmente el Estado de Derecho).

Sin embargo, el resultado neto es que terminamos con puntajes casi idénticos.

Estoy reescribiendo estos datos antiguos porque hay una columna en The Week que celebra a Noruega como un ejemplo de "socialismo democrático".

La espectacular victoria sorpresiva de Alexandria Ocasio-Cortez en su reciente elección primaria en el Congreso de Nueva York ha catapultado el tema del socialismo democrático a la cima de la discusión política de Estados Unidos. ... tenemos un país que se aproxima mucho al ideal socialista democrático.   Es un lugar que es ... considerablemente más exitoso que los Estados Unidos en prácticamente todas las métricas sociales que uno pueda nombrar. Estoy hablando de Noruega. ... Los trabajadores noruegos están fuertemente protegidos, con un 70 por ciento de trabajadores cubiertos por contratos sindicales y más de un tercio directamente empleados por el gobierno. El Estado noruego opera un gigantesco fondo soberano de riqueza, y sus activos financieros suman el 331 por ciento de su PIB ... Mientras tanto, sus empresas estatales valen el 87 por ciento del PIB. De toda la riqueza doméstica de Noruega, el gobierno posee el 59 por ciento y las tres cuartas partes de la riqueza no doméstica.

No sé si esas estadísticas específicas son ciertas, pero ciertamente no estoy en desacuerdo con la afirmación de que Noruega tiene un gran sector público.

Pero aquí hay un par de pasajes que no pasan la prueba de risa.

Noruega es indudablemente más socialista que Venezuela ... De hecho, es considerablemente más socialista que la supuestamente comunista China.

Esto es absurdamente inexacto. Si hubiera una versión termonuclear de lo incorrecto, estarías viendo una nube gigante con forma de hongo.

Aquí están los datos sobre la libertad económica general para Noruega, Venezuela y China. Como puede ver, Noruega está mucho más orientada al mercado.

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Entonces, ¿cómo racionaliza el autor, Ryan Cooper, su fantástica afirmación del supersocialismo Noruego?

Si lees el artículo, tiene una definición torturada de socialismo democrático. Una de sus variables es la propiedad del gobierno, que normalmente sería una pieza razonable de datos para incluir.

Pero es un número artificial cuando se mira a Noruega ya que el gobierno controla el petróleo de la nación y también tiene un gran fondo de riqueza soberana que fue financiado por los ingresos petroleros.

En otras palabras, Noruega es geográficamente afortunada porque todo ese petróleo impulsa el PIB noruego. Hace que los noruegos sean relativamente prósperos. Y definitivamente ayuda a compensar parcialmente el daño económico del gran gobierno.

Pero no tiene sentido argumentar que la Noruega rica en petróleo de alguna manera proporciona evidencia para la noción general del socialismo democrático. Es como mirar los datos de Kuwait y afirmar que el mejor sistema económico es un Jeque hereditario.

Sin embargo, él quiere que la gente apoye el socialismo simplemente por causa de Noruega, como lo ilustra este último extracto.

... cuando se trata de construir un lugar digno para vivir, Noruega está sacando completamente a América del agua. Así que mientras los conservadores han estado deliberadamente ignorando la evidencia más obvia y relevante en sus diatribas salpicadas de saliva contra el socialismo, los noruegos pueden y señalan a los Estados Unidos como un ejemplo de lo que sucede cuando dejas que el capitalismo se vuelva loco.

Pero hay un pequeño problema, pequeñito. Como puede ver en la tabla, Noruega y los Estados Unidos tienen niveles casi idénticos de libertad económica.

Entonces, si Estados Unidos es el "capitalismo enloquecido", entonces también lo es Noruega. O si Noruega es "socialismo", entonces también lo es Estados Unidos.

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La conclusión es que tanto los Estados Unidos como Noruega son naciones admirables según los estándares mundiales. Ambos estamos en el 20 por ciento más alto de la libertad económica general.

Pero no somos Hong Kong o Singapur, así que los dos obviamente deberíamos hacer un mejor trabajo siguiendo la receta para una mayor prosperidad .

Daniel J. Mitchell is a top expert on fiscal policy issues such as tax reform, the economic impact of government spending, and supply-side tax policy. He holds a Ph.D. in economics from George Mason University. His blog is Liberty – Restraining Government in America and Around the World.

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