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El «plan secreto» del gobierno del Reino Unido para reducir los impuestos luego de un Brexit sin acuerdo

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Faltan menos de 50 días para que Gran Bretaña salga de la Unión Europea, es cada vez más seguro que los políticos de ambos lados no lograrán ningún tipo de acuerdo formal sobre la futura relación de Gran Bretaña con la UE antes de que llegue la fecha del Brexit. El acuerdo Brexit negociado por la primera ministra Theresa May, cuyas muchas fallas lo dejaron casi universalmente rechazado, fue rechazado abrumadoramente en la Cámara de los Comunes el mes pasado por un margen de 230 votos, la derrota más severa para un gobierno en funciones en la historia. La negativa del Parlamento a respaldar el acuerdo de la Sra. May o cualquier otra alternativa viable ha hecho que todo el proceso Brexit se convierta en una especie de período de limbo, en el que no está claro cuál será el próximo paso, o si es posible dar más pasos en cualquier dirección. Dado que la única esperanza de la Sra. May es renegociar su trato a tiempo para una votación repetida antes de la fecha límite del Brexit del 29 de marzo, y la UE se niega rotundamente a volver a la mesa de negociaciones, es fácil ver por qué un Brexit sin acuerdo ahora es tan ampliamente considerado como el resultado más probable.

Fue en este contexto que la prensa británica comenzó recientemente a informar sobre el desarrollo del «Project After», que una figura de Whitehall describió como «básicamente una lista del Día del Juicio Final de las palancas económicas que podríamos sacar» en el caso de un Brexit sin acuerdo. Este «plan secreto», como se lo ha llamado irónicamente a lo largo de su extensa cobertura mediática, se supone que está considerando la viabilidad de numerosas orientaciones políticas diferentes destinadas a compensar el armagedón económico que los expertos dominantes tan ampliamente esperan que resulte de un Brexit sin acuerdo. Estas posibles políticas incluyen recortes al impuesto de sociedades de Gran Bretaña, el impuesto al valor agregado (IVA) e incluso reducir a cero todas los aranceles de Gran Bretaña. El Project After parece haber comenzado su vida hace dos años como una iniciativa del Departamento de Comercio Internacional, pero desde el verano pasado ha sido asumido por el Secretario del Gabinete, Sir Mark Sedwill, el funcionario público más importante del Reino Unido, con aportes de numerosos brazos clave de Gobierno, incluido el Tesoro, la Oficina del Gabinete y el Banco de Inglaterra.

Desde la perspectiva de la economía austriaca, sería difícil ver estos recortes de impuestos propuestos como algo más que un bien no ambiguo, ya que representan una disminución de la interrupción por parte del gobierno de las interacciones económicas voluntarias y mutuamente beneficiosas entre individuos privados; otra razón más para ver un desacuerdo «duro» como el peor de los posibles escenarios Brexit. Sin embargo, el paradigma económico dominante desde el cual el gobierno del Reino Unido se está enfocando en el problema del Brexit significa que su motivo para considerar los recortes de impuestos es muy diferente al que se deriva de cualquier comprensión basada en principios de la destructividad económica del intervencionismo. Específicamente, los recortes de impuestos que se consideran como parte del Project After están motivados por un deseo más general de «estimular» la actividad económica a través de medidas gubernamentales, y, por lo tanto, se empaquetan junto con una serie de otras propuestas de políticas que ciertamente no podrían caracterizarse como un retroceso de la hegemonía del gobierno sobre la economía británica.

Otras propuestas que están siendo consideradas por el Project After, junto con los recortes de impuestos propuestos, incluyen aumentos masivos en el gasto gubernamental, subsidios a industrias clave y el aumento de los ingresos gubernamentales adicionales a través de las tarifas más altas que se permitirían si un Brexit sin acuerdo condujera al Reino Unido adoptando «términos de la OMC» en su comercio internacional. Además, el gobierno ha estado desarrollando otro plan junto con el Proyecto Después, llamado «Project Bluebell», que está investigando posibles medidas proteccionistas que podrían implementarse después de un Brexit sin acuerdo, para albergar a las industrias políticamente más poderosas de Gran Bretaña: productos farmacéuticos, agricultura, fabricación de automóviles, etc. - de los efectos de la competencia internacional, a expensas de los contribuyentes y consumidores.

Incluso las pocas reformas de liberalización que se están considerando se han reducido significativamente de lo que originalmente estaba en la mesa. Un funcionario ha aludido al hecho de que, en las primeras etapas del Proyecto Después, se consideraron importantes desregulaciones al estilo de Singapur y la relajación de las leyes laborales como posibles rutas para el crecimiento económico posterior al Brexit. Sin embargo, el compromiso de Theresa May de transponer la mayor parte de las regulaciones existentes de la UE a la ley británica después del Brexit, pone fin a cualquier esperanza de desregulación significativa como un aspecto de este plan.

Este último punto ilustra vívidamente la importancia ineludible de la educación como un primer paso necesario antes de que cualquier progreso sostenible hacia una economía voluntaria y de libre mercado pueda esperarse de manera realista. Sin duda, es tentador permitirse creer que, con la combinación justa de eventos dramáticos (un Brexit sin acuerdo y un plan de gobierno «secreto», por ejemplo) una implementación de arriba hacia abajo de la libertad económica podría estar a la vuelta de la esquina. Sin embargo, como lo demostró el famoso filósofo francés del siglo XVI Étienne de La Boétie, ningún sistema generalizado de interacciones sociales, ya sea el gobierno de un gobierno en particular o la existencia de cierto tipo de economía, puede continuar existiendo sin el consentimiento tácito del público en general que continúan operando pacíficamente dentro de él. A menos que, a través del proceso a largo plazo de la educación en economía sólida, los beneficios de un sistema económico de libre mercado sean ampliamente aceptados por el público en general, todos los intentos de liberalización económica de arriba hacia abajo serán, en el mejor de los casos, incompletos y temporales. Al igual que las reformas de los liberales clásicos del siglo XIX. Sin embargo, lo más probable es que sin esta base sólida de consentimiento público, tales intentos de arriba hacia abajo para la reforma del mercado libre simplemente nunca despeguen desde el principio, como probablemente será el caso de este plan «secreto» del gobierno para cortar impuestos después del Brexit.

George Pickering is a 2018 Mises Institute Research Fellow and a student of economic history at the London School of Economics.

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