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El análisis estadístico no es suficiente para entender la acción humana

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Tags Filosofía y Metodología

10/24/2018

De acuerdo con la economía moderna, varias ideas que hemos establecido sobre el mundo de la economía emanan de datos históricos. Al inspeccionar los datos, un economista se forma una opinión con respecto a su comportamiento. Mientras la teoría parezca explicar los datos, seguirá siendo considerada válida. Una vez que no explica adecuadamente los datos, es reemplazado por una nueva teoría. Tenga en cuenta que en esta forma de pensar una teoría se deriva de los datos.

Según la mayoría de los expertos, el fuerte aumento de los niveles de vida en el mundo occidental en los últimos cientos de años podría atribuirse a la acumulación de conocimientos técnicos.

Se llegó a esta conclusión al observar que durante los miles de años la mayoría de las personas vivían en una gran pobreza, pero desde el siglo XVIII hubo un aumento masivo en la prosperidad, lo que los economistas atribuyen al fuerte aumento en el conocimiento técnico.1

Teniendo en cuenta esta forma de pensar, no es sorprendente que Paul Romer, Premio Nobel de Economía de este año, haya llegado a la conclusión de que el corazón del crecimiento económico es el resultado de una expansión en el conocimiento técnico.

Según Mises,

La experiencia de la historia económica es siempre la experiencia de fenómenos complejos. Nunca puede transmitir el conocimiento del tipo que el experimentador extrae de un experimento de laboratorio.

Para dar sentido a los datos, un economista debe tener una teoría, que se sostiene por sí misma, y ​​no se originó a partir de los datos. Por medio de una teoría, un economista podría examinar los datos y tratar de darle sentido.

El ingrediente clave de tal teoría es que debe originarse a partir de algo real que no puede ser refutado. Una teoría que se basa en el fundamento de que los seres humanos están actuando de manera consciente y con propósito cumple esto.

El hecho de que los seres humanos actúen de manera consciente e intencional no puede ser refutado, ya que cualquiera que intente hacerlo lo hace de manera consciente y decidida, es decir, se contradice a sí mismo.

Ludwig von Mises, el fundador de este enfoque, etiquetó esto praxeología. Al afirmar que los seres humanos actúan de manera consciente y decidida, Mises pudo derivar todo el cuerpo de la economía.

El conocimiento de que las acciones humanas son conscientes y con un propósito determinado nos permite dar sentido a los datos históricos. Sobre esto Rothbard escribió,

Un ejemplo que a Mises le gustaba usar en su clase para demostrar la diferencia entre dos formas fundamentales de abordar el comportamiento humano fue observar el comportamiento de la estación Grand Central durante la hora pico. Señaló que el conductista "objetivo" o "verdaderamente científico" observaría los eventos empíricos: por ejemplo, las personas que iban de un lado a otro, sin rumbo fijo, en ciertos momentos predecibles del día. Y eso es todo lo que él sabría. Pero el verdadero alumno de la acción humana comenzaría por el hecho de que todo el comportamiento humano es intencional, y vería que el propósito es ir de casa al tren para trabajar en la mañana, todo lo contrario en la noche, etc. Es obvio que uno descubriría y sabría más sobre el comportamiento humano, y por lo tanto, cuál sería el verdadero "científico".2

Causas en la economía originadas de seres humanos

Que el hombre persiga acciones intencionadas implica que las causas en el mundo de la economía emanan de los seres humanos y no de factores externos.

Al observar los datos históricos sin una forma coherente de pensar, se podría encajar en cualquier teoría para proporcionar una explicación de lo que es el corazón del crecimiento económico.

Sin embargo, si partimos del hecho de que los seres humanos operan en el marco de medios y fines, entonces es probable que se establezca que sin una expansión en los medios de sustento no surgirá una expansión sostenible en el crecimiento económico.

Por ejemplo, para hacer una herramienta en particular, el creador de herramientas debe tener una idea de cómo hacer esta herramienta.

La idea sola, sin embargo, no será suficiente para producir la herramienta. Varios elementos para hacer la herramienta deben ser producidos primero antes de que pueda ser ensamblado.

En las diversas etapas de la producción, es decir, las etapas intermedias y finales, los individuos que se emplean en estas etapas deben recibir apoyo proporcionándoles en primer lugar los bienes de consumo final, que los sustentarán.

De lo que se trata el ahorro real es la asignación de bienes de consumo final a varias personas que participan en las diversas etapas de producción.

Observe que, sin la asignación de bienes de consumo a los individuos en las distintas etapas de producción, la herramienta no se realizará a pesar de que el fabricante de herramientas tiene el conocimiento técnico de cómo hacer la herramienta.

El hecho de que la revolución industrial que comenzó a principios del siglo XVIII se asociara con un crecimiento económico masivo no implica que la clave para esto fuera el conocimiento técnico.

No hay duda de que el surgimiento de nuevas ideas tecnológicas es de gran importancia, sin embargo, sin la formación de capital, las ideas habrían sido de poca ayuda. No hay duda de que las ideas liberales fueron un factor importante para poner en movimiento lo que se llama capitalismo. El entorno emergente que proporcionó el incentivo para la formación de capital también dio origen a ideas técnicas.

Conclusión

Los datos históricos no pueden producir mucha información sobre los hechos de la realidad sin una teoría que "se sostiene por sí misma" y no se deriva de los datos. Observar los datos no puede ayudar a un analista a establecer causas en el mundo de la economía. Lo único que hará la mirada es ayudar a describir las cosas. Para determinar las causas subyacentes, se requiere una explicación que pueda hacerse mediante una teoría elaborada lógicamente. El papel de los datos históricos en todo esto es solo ilustrar cosas pero no servir como prueba.

Frank Shostak's consulting firm, Applied Austrian School Economics, provides in-depth assessments of financial markets and global economies. Contact: email.

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