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El sucio secreto del control de armas en América Latina

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Tags Sistema LegalHistorial Mundial

08/06/2019

El presentador de Univision, Jorge Ramos, quiere una América llena de control de armas.

Durante un segmento de Real America con Jorge Ramos, el periodista mostró una serie de clips sobre el plan de Cory Booker para enfrentar la supuesta «epidemia» de violencia armada en Estados Unidos.

En este video, Booker proclamó que «Es hora de que como nación no normalicemos la violencia y la carnicería de la violencia armada. Es hora de que nos unamos y nos unamos y llevemos la lucha a la NRA y al lobby corporativo de armas como nunca antes lo habíamos visto».

Ramos ve la campaña de Booker como una vía viable para incluir el control de armas en la conversación nacional. Afirmó que «Booker quiere ser el Presidente de Control de Armas. Incluso ha introducido un amplio paquete de prevención de la violencia armada que cerraría las lagunas en la venta de armas, tomaría medidas enérgicas contra los fabricantes de armas e invertiría en las comunidades afectadas por la violencia armada».

A lo que Ramos se refiere es al paquete de control de armas de Booker, que se ha convertido en un elemento básico de su campaña presidencial. La afinidad del Senador de Nueva Jersey por el control de armas tiene sentido basado en cómo representa a Nueva Jersey, un estado con algunas de las leyes de armas más estrictas en los libros. Nueva Jersey se encuentra en el puesto 50 según la revista Guns & Ammo para los estados más amigables con los propietarios de armas.

Es bastante irónico que Jorge Ramos esté llamando al control de armas cuando se toma en cuenta su origen mexicano. Para un periodista como Ramos, que afirma ser la voz de los intereses latinoamericanos en los medios de comunicación estadounidenses, sería conveniente que reconociera los problemas de la delincuencia en América Latina. La violencia es especialmente pronunciada en países como México, y cómo el control de armas ha jugado un papel en mantener altas las tasas de criminalidad.

En lugar de recurrir a soluciones cliché como más educación, ayuda exterior y rendición de cuentas, Ramos y otros de su calaña deberían considerar alternativas como los derechos a las armas, que facultan a los ciudadanos latinoamericanos para enfrentarse a amenazas criminales.

Con sólo echar un vistazo a las políticas actuales de América Latina en materia de armas de fuego, vemos una región que necesita desesperadamente más leyes a favor de las armas de fuego. Países como Brasil, México y Venezuela ofrecen relatos espeluznantes de lo que sucede cuando la mayoría de la población está efectivamente desarmada cuando se enfrenta a amenazas criminales reales.

Brasil

Además de sus exuberantes playas y su vibrante cultura deportiva, Brasil tiene algunas de las ciudades más violentas del planeta. Según el Consejo Ciudadano para la Seguridad Pública y la Justicia Penal (CCSPJP), 19 de ellas se encuentran entre las 50 ciudades más violentas del mundo. Los índices de criminalidad históricamente altos de Brasil han motivado a la clase política del país a hacer algo. Y al hacer algo, han optado por aprobar más de una docena de reglamentos de control de armas desde la década de los noventa.

Para poseer un arma de fuego, los brasileños deben tener 25 años de edad, poseer una licencia de armas, pagar derechos de registro y pasar una exhaustiva revisión de antecedentes. Antes de 2004, sólo el 3,5 por ciento de los brasileños poseía legalmente armas de fuego, debido en gran medida al régimen de control de armas del país. Incluso con este control de armas en los libros, los índices de criminalidad continuaron aumentando. En 2017, Brasil tenía una tasa de homicidios de 30,8 homicidios por cada 100.000 personas.

La buena noticia es que la elección de Jair Bolsonaro ha sido testigo de un cambio en la política de armas con Bolsonaro aflojando ciertas restricciones para permitir que más ciudadanos respetuosos de la ley adquieran armas de fuego para defensa propia.

México

Una mirada de cerca a través de la frontera sur también debería demostrar la inutilidad del control de armas en la lucha contra el crimen. Al igual que Brasil, México tiene algunas de las leyes de control de armas más estrictas de la región.

México cuenta con una sola armería en el país, ubicada en su capital. Como resultado, los ciudadanos respetuosos de la ley tienen pocas opciones para defenderse. Se requiere que los posibles propietarios de armas presenten referencias y demuestren que ganaron sus ingresos legalmente. Además, hay que fotografiarlos y tomarles las huellas dactilares.

A pesar de toda esta burocracia, los delincuentes mexicanos pueden adquirir armas de fuego con facilidad. Gracias a esta disparidad en la posesión de armas, los mexicanos respetuosos de la ley han sufrido a manos de poderosos carteles de la droga y otros elementos criminales. Según The Sun, 94 homicidios ocurren diariamente en México.

Venezuela

Venezuela parece estar en las noticias todos estos días debido a su colapso económico. Y por una buena razón. Las políticas socialistas de Hugo Chávez y Nicolás Maduro han demolido la economía venezolana y han destrozado el tejido social del país.

En consecuencia, Venezuela tiene 10 de las ciudades más violentas de América Latina según el ranking de la CCSPJP. La capital de Caracas suele estar a la cabeza de esta lista.

Históricamente hablando, Venezuela nunca ha tenido mucho de algo que se asemeje a una Segunda Enmienda. Sin embargo, Chávez y los regímenes de su sucesor han destruido efectivamente la propiedad privada legal de las armas.

En 2002, el gobierno venezolano comenzó aprobando la primera iteración de la Ley de Control de Armas, Municiones y Desarme, que le dio a un gobierno venezolano ya anti-armas aún más poder sobre la posesión de armas de fuego en Venezuela. Una década después, esta ley fue modificada para aumentar el alcance del control de armas y otorgó a las Fuerzas Armadas venezolanas el poder de controlar, registrar y confiscar armas de fuego.

Con la explosión de los índices de criminalidad en Venezuela durante la primera década del siglo XXI, Venezuela promulgó una prohibición de la venta de armas de fuego y municiones en 2012. Sin embargo, esta prohibición no logró detener la delincuencia. Las estadísticas del Observatorio Venezolano de la Violencia señalan un aumento en la tasa de asesinatos en Venezuela entre 2012 y 2016, pasando de 73 asesinatos por cada 100.000 personas a 91,8 asesinatos por cada 100.000 personas.

Dadas estas altas tasas de criminalidad y los recientes llamamientos del gobierno venezolano para desplegar miembros de milicias armadas, llevar armas para defensa propia es una cuestión de supervivencia para muchos venezolanos.

Aunque Estados Unidos tiene trabajo que hacer para restaurar los derechos a las armas, los estadounidenses dan por sentado su derecho a la autodefensa cuando miramos a otros países como México, que tienen restricciones prohibitivas de armas en comparación. Las leyes de control de armas sólo impiden que los que respetan la ley se defiendan de los criminales. Si estamos siendo honestos, este tipo de leyes deben ser vistas como esquemas de empoderamiento criminal. Ninguna cantidad de señales virtuosas o demagogia cambiará eso.

Los comentaristas políticos como Jorge Ramos harían bien en reconocerlo y empezar a considerar otras alternativas que ofrezcan a los ciudadanos más opciones de defensa personal. Idealmente, los países del Hemisferio Occidental estarían trabajando juntos para promover los derechos a las armas y hacer que la región sea más amigable con las armas para los ciudadanos respetuosos de la ley.

José Niño is a Venezuelan-American freelance writer.

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Getty
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