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La cura para la falta de vivienda

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Uno de los aspectos más fascinantes de los progresistas (también conocidos como "liberales") es la ceguera que muestran a las consecuencias adversas de sus propios programas de gobierno. En lugar de reconocer lo que sus programas estatistas le hacen a las personas y luego pedir su revocación, inevitablemente piden nuevos programas gubernamentales para abordar los males que están causando sus programas gubernamentales.

Un buen ejemplo de este fenómeno fue un artículo titulado "The Homelessness Crisis Continues. Maybe Libertarians Have a Solution?" Que fue publicado el pasado junio por un semanario en Seattle llamado The Stranger. El autor de la pieza era un editor asociado de The Stranger llamado Eli Sanders. Sanders no es tonto. En 2012 fue galardonado con un Premio Pulitzer en escritura presentada. Su libro, "While the City Dlept", fue finalista para el Washington State Book Award y el Dayton Literary Peace Prize.

Sin embargo, el artículo de Sanders, que se burla y ridiculiza a los libertarios, incluyéndome a mí, por sus supuestas soluciones a la falta de vivienda es una demostración patética de obtusidad moral, política y económica. Eso es porque Sanders, al igual que otros estatistas, simplemente no se atreven a reconocer y abordar las dos causas principales de la falta de vivienda, especialmente en Seattle: zonificación y leyes de salario mínimo, ambas adoptadas con entusiasmo tanto por la izquierda como por la derecha y ardientemente opuesta por los libertarios.

¿Qué dice Sanders en su regla antilibertaria? Ignorando las llamadas libertarias para derogar las leyes de zonificación y salario mínimo, en cambio enumera una serie de otras supuestas soluciones libertarias para personas sin hogar, como "dar armas a personas sin hogar", "no hacer nada", "empoderar a las personas" y "poner fin al impuesto sobre la renta" (donde me menciona), implícitamente burlándose y ridiculizando a los libertarios por no encontrar soluciones reales a la falta de vivienda.

¿Por qué Sanders elige guardar silencio sobre la oposición libertaria a las leyes de zonificación y las leyes de salario mínimo en el contexto del debate sobre las personas sin hogar?

La respuesta es simple: si estamos lidiando con la guerra contra las drogas, la guerra contra la pobreza, las guerras perpetuas en Irak y Afganistán, la guerra contra los inmigrantes o cualquier otro programa estatista, los estadistas tienen un momento terriblemente difícil para reconocer el fracaso y la destructividad de sus propios programas de gobierno. Harán todo lo que puedan para evitar asumir la responsabilidad personal por lo que ha causado su estatismo.

El hecho es que Seattle es una de las ciudades más zonificadas del país. ¡Sus leyes de zonificación datan de 1923! También tiene un salario mínimo obligatorio de $11.50 por hora y se espera que aumente a $15 en los próximos años. Sin duda, Sanders se da cuenta de estas cosas. El problema es que su forma de pensar le impide conectar los puntos. Dado que el salario mínimo y la zonificación están tan profundamente arraigados dentro de la mentalidad estatista y dentro de la sociedad de Seattle, es incapaz de reconocer que estos dos programas estadísticos son la causa raíz del problema que lamenta, la falta de vivienda, y que la solución a la falta de vivienda, especialmente en Seattle, se basa simplemente en la derogación de las leyes de zonificación de la ciudad y la abolición de las leyes nacionales, estatales y locales de salario mínimo.

¿Qué es la zonificación? Es un programa del gobierno que consiste en reglas, regulaciones y leyes obligatorias que previenen o inhiben la construcción de viviendas para personas de bajos ingresos dentro de una comunidad. Obviamente, a Sanders no se le ocurre que los constructores no pueden construir viviendas de bajo costo para los pobres en Seattle cuando las leyes de zonificación les prohíben hacerlo.

La situación se ve agravada por el hecho de que los pobres están excluidos del mercado laboral por el salario mínimo obligatorio del gobierno. Supongamos, por ejemplo, que un hombre sin hogar está dispuesto a trabajar por $5 por hora y que un empleador está dispuesto a contratarlo a ese precio. No pueden llegar a un acuerdo porque la ley establece que es ilegal que participen en esa transacción consensuada.

El progresista dice: "Estamos tratando de proteger a los pobres de ser explotados". Pero eso es ridículo porque una persona cuyo trabajo no es valorado por los empleadores en el mínimo obligatorio no va a ser contratado en absoluto. Él se queda sin empleo, permanentemente. La ley de salario mínimo es la razón por la cual ha habido una tasa de desempleo crónica y permanente de 30-40 por ciento entre los adolescentes negros durante años. A riesgo de obviar lo obvio, a una persona desempleada se le impide ganar el dinero que necesita para el pago inicial de esas caras casas unifamiliares que las leyes de zonificación de Seattle ordenan. ¡Duh!

Crecí en Laredo, Texas, que la Oficina del Censo en la década de 1950 etiquetó como la ciudad más pobre de los Estados Unidos. Laredo no tenía zonificación. Tuvimos un amigo de la familia que era un constructor. ¿Su especialidad? Construir viviendas de bajos ingresos para los pobres. Una vez me explicó que viajaba a México (Laredo está situado en la frontera) y compró suministros de construcción de bajo costo, lo que le permitió construir viviendas a bajo precio para personas pobres. Sus lugares siempre fueron súper limpios, súper agradables, súper mantenidos y súper vendidos.

¿Lo hizo mi amigo por un sentimiento de altruismo y amor por los pobres? De lo contrario. Lo estaba haciendo para ganar dinero. Era el ejemplo clásico de lo que la gente de la izquierda llama un cerdo burgués no-bueno, capitalista, lucrativo. Y mi amigo era un hombre rico porque los pobres amaban su vivienda.

Uno de los mejores aspectos de la vivienda de bajo costo de mi amigo era que a los residentes no se les prohibía ganar demasiado dinero, ya que las personas viven en proyectos de vivienda pública del gobierno federal, otro programa favorito entre los estatistas, uno que se llama a la existencia para abordar la falta de vivienda que viene con las leyes de zonificación y las leyes de salario mínimo.

Oh, tal vez debería mencionar algo que podría interesar a Sanders: Nunca hubo un problema de falta de vivienda en Laredo. Mucha pobreza, sí. Pero nunca es un problema sin hogar, como el que existe en Seattle, con sus programas estatistas de zonificación masiva y leyes de salario mínimo.

Permítanme concluir este artículo diciendo que planeo enviarlo a Eli Sanders. Tengo curiosidad sobre si le gustaría escribir una pieza de seguimiento que aborde las dos principales posiciones libertarias principales para poner fin a la falta de vivienda en Seattle: Derogar las leyes de zonificación de la ciudad y todas las leyes de salario mínimo. No contengas la respiración. Es más fácil para los izquierdistas atacar a los hombres de paja que enfrentar las consecuencias de sus programas estatistas favoritos.

Jacob G. Hornberger is founder and president of The Future of Freedom Foundation.

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