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Estadísticas: el talón de Aquiles del Estado

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03/22/2019Murray N. Rothbard

[Este ensayo fue publicado en Essays on Liberty, VIII (Irvington-on-Hudson, NY: Foundation for Economic Education, 1961), pp.255–261, y en The Freeman, junio de 1961, pp. 40–44. se volvió a publicar en The Logic of Action Two (Edward Elgar, 1997, pp. 180 184). Rothbard había desarrollado un argumento similar en «The Politics of Political Economists: Comment», Quarterly Journal of Economics, 74, 4 (noviembre de 1960), págs. 659–665, una crítica de algunas tesis presentadas por el economista George Stigler.

La nuestra es verdaderamente una era de la estadística. En un país y una era que adora los datos estadísticos como súper «científicos», al ofrecernos las claves de todo el conocimiento, nos llega una gran cantidad de datos de todas las formas y tamaños. Sobretodo, derivan del Estado.

Si bien las agencias privadas y las asociaciones comerciales se reúnen y emiten algunas estadísticas, se limitan a necesidades específicas de industrias específicas. La gran mayoría de las estadísticas son recopiladas y difundidas por el Estado. Las estadísticas generales de la economía, los datos populares del «producto nacional bruto» que permiten a cada economista ser un adivino de las condiciones empresariales, provienen del Estado.

Además, muchas estadísticas son subproductos de otras actividades gubernamentales: de la Oficina de Rentas Internas provienen los datos fiscales, de los departamentos de seguro de desempleo provienen de estimaciones de los desempleados, de las oficinas de aduanas provienen de comercio exterior, de las estadísticas de flujos de la Reserva Federal sobre banca, y así. Y a medida que se desarrollan nuevas técnicas estadísticas, se crean nuevas divisiones de departamentos gubernamentales para refinarlas y usarlas.

El florecimiento de las estadísticas del Estado ofrece varios males obvios al libertario. En primer lugar, está claro que se están canalizando demasiados recursos hacia la recopilación de estadísticas y la producción de estadísticas. Dado un mercado totalmente libre, la cantidad de mano de obra, tierras y recursos de capital dedicados a las estadísticas disminuirá a una pequeña fracción del total actual. Se ha estimado que solo el gobierno federal gasta más de $ 48.000.000 en estadísticas, y que el trabajo estadístico emplea los servicios de más de 10.000 empleados civiles de tiempo completo del Estado.1

Costos ocultos de reportar

En segundo lugar, el grueso de las estadísticas se obtiene mediante coacción gubernamental. Esto no solo significa que son productos de actividades no deseadas; También significa que el verdadero costo de estas estadísticas para el público estadounidense es mucho mayor que la mera cantidad de dinero de impuestos gastado por las agencias gubernamentales. La industria privada y el consumidor privado deben soportar los costosos costos de mantenimiento de registros, archivo y similares que exigen estas estadísticas. No solo eso; estos costos fijos imponen una carga relativamente grande a las pequeñas empresas, que están mal equipadas para manejar las montañas de burocracia. Por lo tanto, estas estadísticas aparentemente inocentes paralizan a las pequeñas empresas y ayudan a rigidizar el sistema empresarial estadounidense. Un grupo de trabajo de la Comisión Hoover encontró, por ejemplo, que:

Nadie sabe cuánto le cuesta a la industria estadounidense compilar las estadísticas que exige el Estado. Solo la industria química informa que cada año gasta $ 8.850.000 para suministrar informes estadísticos exigidos por tres departamentos del Estado. La industria de servicios públicos gasta $ 32.000.000 al año en la preparación de informes para agencias gubernamentales ...

Todos los usuarios industriales de maní deben informar su consumo al Departamento de Agricultura... Tras la intervención del Grupo de Trabajo, el Departamento de Agricultura acordó que de ahora en adelante solo aquellos que consuman más de diez mil libras al año necesitan un informe...

Si se realizan pequeñas modificaciones en dos informes, el Grupo de trabajo dice que solo una industria puede ahorrar $ 800.000 al año en informes estadísticos.

Muchos empleados de la industria privada están ocupados con la recopilación de estadísticas gubernamentales. Esto es especialmente oneroso para las pequeñas empresas. El propietario de una pequeña ferretería en Ohio estimó que el 29% de su tiempo se absorbe en completar dichos informes. No es infrecuente que las personas que tratan con el gobierno tengan que mantener varios juegos de libros para cumplir con los requisitos diversos y diferentes de las agencias federales.2

Otras objeciones

Pero hay otras razones importantes, y no tan obvias, para que los libertarios consideren con consternación las estadísticas del Estado. La recopilación y producción de estadísticas no solo va más allá de la función gubernamental de defensa de personas y bienes; los recursos económicos no solo se desperdician y se asignan incorrectamente, y los contribuyentes, la industria, las pequeñas empresas y el consumidor cargan. Pero, además, las estadísticas son, en un sentido crucial, críticas para todas las actividades intervencionistas y socialistas del Estado.

El consumidor individual, en sus rondas diarias, tiene poca necesidad de estadísticas; A través de la publicidad, a través de la información de amigos y a través de su propia experiencia, descubre lo que está sucediendo en los mercados que lo rodean. Lo mismo ocurre con la empresa de negocios. El empresario también debe evaluar su mercado particular, determinar los precios que debe pagar por lo que compra y cobrar por lo que vende, participar en la contabilidad de costos para estimar sus costos, y así sucesivamente. Pero ninguna de estas actividades depende realmente de la omnium gatherum de datos estadísticos sobre la economía ingerida por el gobierno federal. El empresario, como el consumidor, conoce y aprende sobre su mercado particular a través de su experiencia diaria.

Un sustituto para los datos de mercado

Sin embargo, los burócratas y los reformistas estatistas se encuentran en un estado de cosas completamente diferente. Están decididamente fuera del mercado. Por lo tanto, para poder «entrar» en la situación que intentan planificar y reformar, deben obtener conocimientos que no sean experiencias personales del día a día; la única forma que puede tomar tal conocimiento es la estadística.3

Las estadísticas son los ojos y los oídos del burócrata, el político, el reformador socialista. Solo a través de las estadísticas pueden saber, o al menos tener alguna idea sobre lo que está sucediendo en la economía.4

Solo a través de las estadísticas pueden descubrir cuántos ancianos tienen raquitismo, o cuántos jóvenes tienen caries, o cuántos esquimales tienen cobijas defectuosas, y, por lo tanto, solo a través de las estadísticas pueden estos intervencionistas descubrir quién «necesita» qué en toda la economía y cuanto dinero federal debe ser canalizado en qué direcciones.

El plan maestro

Ciertamente, solo por medio de las estadísticas, el gobierno federal puede incluso hacer un intento oportuno para planificar, regular, controlar o reformar varias industrias, o imponer la planificación central y la socialización en todo el sistema económico. Si el Estado no recibió estadísticas ferroviarias, por ejemplo, ¿cómo podría siquiera comenzar a regular las tarifas, las finanzas y otros asuntos del mundo? ¿Cómo podría el Estado imponer controles de precios si ni siquiera sabía qué bienes se vendieron en el mercado y qué precios prevalecían? Las estadísticas, para repetir, son los ojos y oídos de los intervencionistas: del reformador intelectual, el político y el burócrata del gobierno. Corte esos ojos y oídos, destruya esas pautas cruciales para el conocimiento, y toda la amenaza de la intervención del gobierno se elimina casi por completo.5

Es cierto, por supuesto, que incluso privado de todo el conocimiento estadístico de los asuntos de la nación, el Estado todavía podría intentar intervenir, gravar y subvencionar, regular y controlar. Podría intentar subvencionar a los ancianos, incluso sin tener la menor idea de cuántos años hay y dónde están ubicados; podría intentar regular una industria sin siquiera saber cuántas empresas hay o cualquier otra información básica de la industria; podría intentar regular el ciclo económico sin siquiera saber si los precios o la actividad comercial están subiendo o bajando. Podría intentarlo, pero no llegaría muy lejos. El caos total sería demasiado patente y evidente incluso para la burocracia, y ciertamente para los ciudadanos.

Y esto es especialmente cierto ya que una de las razones principales para la intervención del gobierno es que «corrige» el mercado y hace que el mercado y la economía sean más racionales. Obviamente, si el gobierno se viera privado de todo conocimiento, independientemente de los asuntos económicos, ni siquiera podría haber una pretensión de racionalidad en la intervención del gobierno.

Seguramente, la ausencia de estadísticas destruiría absoluta e inmediatamente cualquier intento de planificación socialista. Es difícil ver qué podrían hacer, por ejemplo, los planificadores centrales del Kremlin para planificar las vidas de los ciudadanos soviéticos si se privara a los planificadores de toda la información, de todos los datos estadísticos, sobre estos ciudadanos. El Estado ni siquiera sabría a quién dar órdenes, y mucho menos cómo tratar de planificar una economía intrincada.

Por lo tanto, en toda la gran cantidad de medidas que se han propuesto a lo largo de los años para controlar y limitar el gobierno o para revocar sus intervenciones, la abolición simple y no espectacular de las estadísticas del gobierno probablemente sería la más exhaustiva y efectiva. Las estadísticas, tan vitales para el estatismo, su homónimo, son también el talón de Aquiles del Estado.

  • 1. Cf. Neil Macneil y Harold W. Metz, The Hoover Report, 1953–1955 (Nueva York: Macmillan, 1956), pp. 90–91; Comisión de Organización del Poder Ejecutivo del Gobierno, Task Force Report on Paperwork Management (Washington: junio de 1955); e idem, Report on Budgeting and Accounting (Washington: febrero de 1949).
  • 2. Macneil y Metz, op. cit. pp. 90–91.
  • 3. Sobre las deficiencias de las estadísticas en comparación con el conocimiento personal de todos los participantes utilizados en el mercado libre, consulte el debate esclarecedor en FA Hayek, Individualism and the Economic Order (Chicago: University Press, 1948), Capítulo 4. También vea Geoffrey Dobbs, On Planning the Earth (Liverpool: KRP Pubs., 1951), pp. 77–86.
  • 4. Ya en 1863, Samuel B. Ruggles, delegado estadounidense en el Congreso Internacional de Estadística en Berlín, declaró: "Las estadísticas son los ojos de los estadistas, lo que le permite estudiar y explorar con una visión clara y completa de toda la estructura y la economía. del cuerpo politico ". Para obtener más información sobre la interrelación de las estadísticas, y los estadísticos, y el gobierno, vea Murray N. Rothbard, «The Politics of Political Economists: Comment», The Quarterly Journal of Economics (noviembre de 1960), págs. 659–65. Véase también Dobbs, op. cit.
  • 5. «La política del Estado depende de un conocimiento muy detallado sobre el empleo, la producción y el poder de compra de la Nación. La formulación de la legislación y el progreso administrativo... La supervisión... la regulación... y el control... deben guiarse por el conocimiento de una amplia gama de hechos relevantes. Hoy como nunca antes, los datos estadísticos desempeñan un papel importante en la supervisión de las actividades gubernamentales. Los administradores no solo hacen planes a la luz de los hechos conocidos en su campo de interés, sino que también deben tener informes sobre el progreso real alcanzado en el logro de sus objetivos». Reports on Budgeting and Accounting, op. cit., pp. 91–92.
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